MASSO LEOPOLDINO

Noto anche come la Rocca vecchia, il Masso Leopoldino è una struttura fortificata situata nel centro storico di Sorano, visibile praticamente da ogni parte del paese in quanto lo sovrasta dall’alto nella sua totalità. Precisamente si trova in Piazza del Poggio, all’estremità nord-occidentale del borgo e, assieme alle Mura e alla Fortezza Orsini era parte integrante del sistema difensivo della città.
Una primitiva struttura fortificata, chiamata appunto Rocca Vecchia era già presente in epoca medievale, antecedente la Fortezza Orsini che si trova invece sul lato sud-orientale del paese. Comprendeva fin dalle origini la Torre dell’orologio ed era utilizzata, sia con funzioni di avvistamento che come luogo di rifugio della popolazione in caso di assedio nemico: entrambe le funzioni iniziarono a decadere a seguito della costruzione della vicina Rocca Aldobrandesca divenuta poi la Fortezza Orsini.


All’interno del complesso vi fu costruita in seguito anche la chiesa di Santa Caterina, le cui origini sono da ricercare tra il tardo medioevo e il periodo rinascimentale, venendo citata per la prima volta in un documento del 1565.
Nei primi anni dell’800 si verificarono una serie di frane, a causa dell’instabilità della rupe di tufo che si determinò a seguito di alcuni lavori di scavo ai livelli sottostanti. Tali eventi franosi causarono alcune decine di morti tra la popolazione, oltre a far crollare la chiesa e alcune parti della fortezza che subì notevoli danni. In seguito furono effettuati i lavori di restauro e di recupero della struttura, che da allora prese la denominazione di Masso Leopoldino, in ricordo del granduca che finanziò il progetto di recupero: nonostante l’ottima opera di riqualificazione, la chiesa ed altre parti dell’originaria rocca furono irrimediabilmente perdute.
Il Masso Leopoldino si presenta così come una possente struttura fortificata. Il complesso è interamente delimitato su tutti i lati da un alto basamento che si interrompe soltanto in prossimità della rampa di accesso. Come detto parte integrante del complesso fortificato è la Torre dell’orologio, a sezione quadrata che si eleva sulla punta meridionale della fortificazione. L’area in cui sorgeva la chiesa di Santa Caterina è stata trasformata in una terrazza panoramica, oggi visitabile dalla quale si può ammirare Sorano e le valli circostanti dall’alto in tutta la loro bellezza.